본문

최근방문 게시판

[스토리] ‘KOF’ 전 시리즈 스토리 총정리 1부 (+아랑전설, 용호의 권) [15]



[광고]

000.png

 



 

 

연재 목차

────────────────────────────────


■ 더 킹 오브 파이터즈 스토리 총정리 1부 - 현재 페이지 

- 세계관 및 역사

- 사우스 타운 스토리 (아랑전설&용호의 권)

- 오로치 스토리 (KOF 94~97)

- 사우스 타운 스토리 2 (아랑전설 MOW)

 

■ 더 킹 오브 파이터즈 스토리 총정리 2부 

- 네스츠 스토리 (KOF 99~01)

- 애쉬 스토리 (KOF 03~13)

- KOF 14

 

※ KOF는 여러 시간대의 여러 시리즈 캐릭터들을 한데 모은 탓으로 각 캐릭터들의 출생연도나 나이를 따지는 것은 무의미합니다. 어느 시점부터 늙지도 않고 심지어 타 시리즈에서 죽었던 사람이 다시 살아서 나타나기도 하기 때문에 적당히 엮어서 서술했음을 미리 알려드립니다.

 

 

 

 

 

 

 

03 소제목.png

 

 


1

──────────────────────────────

 


가이아는 지구의 의지 그 자체였다.


그녀를 따르는 십여 명의 '자연의사(自然意思)'들은 그 이름답게 자연의 의지를 대변했다. 인간들은 그들을 경외시 했고, 급기야 그들을 숭배하는 자들도 생겨났다.



 

003.jpg

가이아를 따르는 자연의 대변자들


 

<오로치 일족> 역시 그러한 자들 중 하나였다. 여덟 개의 가문으로 이루어진 그들은 자연의사 중 하나인 오로치를 섬겼고, 오로치는 자신을 따르는 그들에게 자연의 힘의 일부를 나누어주었다. 그 힘이 발현된 8명의 선택받은 자들은 일족으로부터 '팔걸집(八傑集)'이라 칭해졌다. 그들은 보통의 일족처럼 혈맥을 통해 유지되는 것이 아닌, 윤회를 통해 세상 어딘가에서 계속 다시 태어나게 되었다.


 

004.jpg

윤회를 통해 전승되는 팔걸집의 사명



BC 213년, 중국 최초로 통일 제국 진나라가 탄생한다. 이를 이룩한 시황제의 곁에는 '제왕권'이란 불사불패의 권법을 사용하는 진왕룡이란 자가 있었다. 시황제의 위대한 업적은 그의 공이 컸다.


하지만 시황제는 자신의 업을 이루고나자 그의 강대한 힘을 오히려 불편하게 여겼다. 자신에게 충성을 바치는 진왕룡 한 명만이라면 어떻게 컨트롤할 수 있었지만, 제왕권의 비전을 나누어 적어놓은 3권의 책 <진의 비전서>만은 자신의 사후에라도 어디로 어떻게 흘러가 제국에 어떤 영향을 미칠지 알 수 없었기 때문이다.


그 책들은 진왕룡의 아들들에게 전해져있어 딱히 빼앗아 제거할 명분이 없었다. 고밑 끝에 시황제는 결국 모든 서적을 제거한다는 식으로 포장한 이른바 <분서갱유> 사건을 벌였다. 하지만 진의 비전서는 그저 실종되었을 뿐, 단 한 권도 소실되지 않았다.


 

005.jpg

책 몇 권 없애려고 초가삼간 다 태운 진시황



초기의 인간들은 자연과 함께 어우러져 살았다. 오로치는 자연을 파괴하지 않는 한 인간의 존재를 인정해왔다. 하지만 시간이 흐르자 인간들은 점차 개척이란 명목으로 자연을 파괴해가기 시작했고, 이를 더 이상 두고 볼 수 없게 된 오로치는 인간을 무(無)로 되돌리고자 했다.


오로치가 자신의 의지대로 그 권능을 온전히 펼치려면 먼저 현세에 강림해야 했다. 긴 시간을 들인 끝에 팔걸집은 '동쪽의 작은 섬'에서 그 강림의 제물이 될 숙주를 찾아냈다. 그 땅에 존재하는 토속신의 딸 구시나다 히메였다.


196년, 마침내 세상에 오로치가 강림한다.

 

 

006.jpg

<구시나다 히메>의 가슴골을 가로챈 오로치



오로치는 본래 의지대로 인류를 지우고자 했다. 그러나 그런 그의 앞을 막아서는 세 명의 인간이 있었다. 구시나다 히메의 남편이자 또 다른 토속신 스사노오의 핏줄을 이어받은 세 일족. <베는 자 쿠사나기>, <봉하는 자 야사카니>, <수호하는 자 야타>가 그들이었다. 그들은 자신들 일족에게 전해져내려온 <삼신기>의 힘으로 오로치에게 대항하며 구시나다 히메를 되찾고자 했다.


※ 본래 일본 신화에서도 스사노오는 여덟 개의 머리를 가진 뱀 야마타노 오로치를 물리치고 구시나다 히메를 구하는 역할로 나온다. 본 글에서 '토속신'이란 명칭은 필자가 임의로 붙인 것으로, 엄밀히는 신이라기보다 특별한 인간의 일족이라 생각하는 것이 좋을 것 같다. 삼신기 역시 일본 신화에 등장하는 세 가지 보물이다.


 

007.jpg

삼신기 <쿠사나기의 검, 야사카니의 곡옥, 야타의 거울>



하지만 아무리 삼신기의 힘을 빌렸다 해도 인간이 오로치를 죽이는 것은 불가능했다. 고전 끝에 쿠사나기, 야사카니, 야타 셋은 오로치를 간신히 봉인하는데 만족해야 했다.


 

008.jpg

삼신기의 힘에 의해 봉인된 오로치



인간의 힘을 우습게 본 건 오로치 일족뿐만이 아니었다. 저 멀리 서쪽에서 또 다른 자연의사를 숭배하는 사이키 일족 역시 오랫동안 인간을 적대해왔다. 그들은 자연을 파괴하지 않는 한 인간을 존중해왔던 오로치와 달리 처음부터 인간들을 증오하며 계속해서 인간들을 괴롭혀왔다. (※ 사이키 일족은 본 글에서 임의로 붙인 가칭이며, 그들이 어떤 자연의사를 따르는 지는 자세히 밝혀진 바 없다.)


인간들은 처음엔 그들을 두려워하며 숭배했다. 하지만 삼신기의 힘에 더불어 인간들도 점차 뭉치고 힘을 키우게 되자 그들은 대대적인 반격을 하기 시작했다. 궁지에 몰린 사이키 일족은 지구 주변의 행성들이 그랜드 크로스를 이룬 순간 그 에너지로 시공을 워프해 먼 미래의 시간대로 날아갔다. 그들은 훗날 그 시대의 인간들에게 '머나먼 대지에서 온 자들(遥けし彼の地より出ずる者)'이라 불리게 된다.


 

009.jpg

미래로 넘어간 <머나먼 대지에서 온 자들>



한편 중국에서 사라졌던 진의 비전서 중 한 권(제2권)은 실크로드를 타고 서쪽의 유럽으로 넘어가있었다. 비전서는 운명과도 같이 많은 자들의 손을 거쳐 온전히 그 가치를 알아볼 수 있는 자들에게 넘어갔다. 신성 로마 제국(훗날의 독일)의 귀족가인 슈트로하임 가문이었다. 비록 한 권뿐이었지만, 이후 그들 가문은 전통적인 강자로 자리매김할 수 있었다.


대대로 황족을 수호했던 그들 가문은 훗날 동방으로 떠나는 십자군 원정에 참여해 나머지 비전서를 찾아 헤매기도 했다. 하지만 드넓은 동방 대륙에서 책 두 권을 찾는 것은 쉬운 일이 아니었다.


 

010.jpg

책 몇 권 찾자고 목숨 거는 슈트로하임 가문



오로치가 봉인되고 시간의 일족마저 사라진 후에도 남아있던 오로치 일족은 삼신기의 힘이 언젠가 와해될 날만을 기다리고 있었다. 그리고 1337년, 마침내 삼신기가 갈라서는 사건이 발생한다. 오로치의 봉인을 감시하던 야사카니 일족의 후예가 오로치의 힘에 매료되어 봉인을 풀고자 한 것이다.


수호하는 자인 야타 일족의 후예는 이런 일이 있을 것을 대비해 미리 오로치의 봉인을 다른 곳에 숨겨놓았다. 대신 야사카니는 실수로 팔걸집의 봉인을 풀고 만다. 이 죄로 인해 야사카니는 한동안 유폐되었다. 그리고 이때, 팔걸집 중에 한 명이 야사카니의 앞에 나타나 '너의 죄에 대한 처벌로 쿠사나기가 너의 아내를 죽였다'는 거짓을 전한다.


분노한 야사카니는 복수를 위해 오로치와의 '피의 계약'을 맺었다. 이때부터 야사카니는 성을 야가미로 바꾸고, 가문의 문장을 쿠사나기 가의 태양 문장에 반대되는 달의 문장으로 바꾸어 쿠사나기를 영원한 적으로 돌릴 것을 다짐했다. (※ 본래 야사카니 가문은 쿠사나기 가문의 분가다.) 이후부터 야가미 가문은 본래의 붉은색 불꽃이 아닌 보랏빛 불꽃을 사용하게 된다.


 

011.jpg

대립하기 시작한 두 가문


 

팔걸집들은 삼신기의 힘이 흔들리기 시작한 것에 만족해했다. 그들은 곧 다가올 오로치 재림의 날을 기다리며 음지 속으로 다시 몸을 숨겼다.










 

012.jpg

 



20세기 중엽

──────────────────────────────


아들을 낳지 못한 슈트로하임 가문이 데릴사위를 들였다. 당시 독일에서 격투가로 이름이 자자했던 나치 장교 출신의 '루돌프'였다. 그는 데릴사위 제안을 받았을 당시 이미 아내 마리아 하워드와 어린 아들 기스와 함께 지내고 있었지만, 명문가의 제안이 탐이 났던 루돌프는 제안을 수락했다. 이후 마리아는 자연스레 첩이 되었고, 기스는 첩의 아들이 되었다.


 

013.jpg

루돌프를 통해 대를 이으려 한 독일의 슈트로하임 가문


 

※ KOF의 세계에서는 21세기가 다 되어서도 모든 것이 무술가들을 중심으로 돌아간다. 물론 이 세계에도 무기 밀매상이나 군인들이 자주 등장하기는 하지만, 세상의 권력가나 조직들은 무엇보다 뛰어난 무술가와 비전의 격투술을 손에 넣기 위해 고군분투한다. 그냥 이 세계에서는 총을 비롯한 화기가 군대가 아닌 이상 엄청 구하기 힘들다거나 혹은 초능력에 가까운 무예를 사용하는 격투술에 비해 활용성이나 기능이 많이 떨어진다고 생각해두는 편이 몰입하기 좋을 것 같다.

 


다음 해, 루돌프와 슈트로하임가의 정실 사이에서 자식인 볼프강 크라우저 폰 슈트로하임이 태어났다. 그리고 마리아와 기스는 아예 슈트로하임가에서 추방되었다. 수년 뒤 마리아는 빈민가에서 힘들게 살다가 병으로 사망했고, 남겨진 아들 기스 하워드는 15세가 되던 해에 슈트로하임 성으로 잠입했다. 자신들을 버린 아버지에게 복수하기 위해서였다.


하지만 기스의 앞을 가로막은 건 자신보다 더 어린 배다른 동생 크라우저였다. 당시 크라우저는 고작 아홉 살에 불과했지만, 슈트로하임 가문이 정성을 들여 키우고 있는 천재적 재능을 지닌 소년 무투가였다. 기스는 동생에게 죽을 만큼 두드려 맞고서야 간신히 도망칠 수 있었다.



400.png

비참하게 버려진 소년 기스



악에 받쳐 힘에 대한 갈망과 야망을 품은 채 빈민가를 배회하던 소년을 발견한 것은 시칠리아 마피아 두목 '돈 곤잘레스'였다. 그는 소년을 미국 남부의 사우스 타운으로 데려갔다.


사우스 타운은 미국 플로리다 인근의 소도시였다. 본래 활발한 무역으로 번화했던 이곳은 언제부터인가 이탈리아 마피아와 중국 삼합회, 그리고 사우스 타운을 본래 장악하고 있던 범죄 조직 등이 치열하게 암투를 벌이는 치안이 상당히 어지러운 범죄도시로 전락해 있었다. 기스는 이곳에서 조직의 밑바닥부터 경험을 쌓아가는 한편 명석한 두뇌로 5개 국어를 마스터하고 제왕학까지 습득해냈다.

 

 

015.jpg

슬럼가와 폐공장들이 즐비한 해안도시 <사우스 타운>



기스에게는 조직 생활을 함께한 미스터 빅(Mr.Big)이라는 동기가 있었다. 특수부대 대령 출신이었던 그는 군법 위반을 원인으로 부대에서 쫓겨난 후 사우스 타운에서 기스와 함께 조직의 간부로써 무기 밀매 사업을 벌이고 있었다. 


하지만 빅에겐 골칫거리가 하나 있었는데, 자신이 맡은 구역에 위치한 무술 도장 <극한류> 일파 때문이었다. 극한류는 태평양 전쟁 당시 일본에 노동자로 끌려갔다가 그곳의 무도계를 제패한 최배달이 창시한 극진공수도 유파 중 하나(정확히는 이를 오마쥬한 것)로써, 이 극한류의 달인으로 알려진 타쿠마 사카자키는 당시 무술계에서 종종 최강자 후보 중 하나로 이름이 거론될 만큼 명성이 자자한 자였다.

 

 

016 (2).jpg

숙적 미스터 빅과 타쿠마



타쿠마는 미국인 아내 로넷과 결혼한 후로 사우스 타운으로 넘어와 정착해있었다. 사사건건 범죄 조직과 충돌해온 탓에 미스터 빅에게 있어 그는 자신의 영역 확장에 항상 걸림돌이 되는 눈엣가시 같은 존재였다.


어느 날, 타쿠마의 아내 로넷이 교통사고로 사망했다. 물론 사고로 위장한 미스터 빅의 소행이었다. 범인을 찾기 위해 도장을 나서 잠적한 타쿠마는 긴 시간을 들인 추적 끝에 마침내 미스터 빅의 앞에 도달했다. 하지만 빅은 이미 타쿠마의 딸 유리 사카자키까지 납치해놓은 상태였다. 그는 이를 약점 삼아 타쿠마가 자신에게 협력하기를 협박해왔다. 빅은 타쿠마의 협력이 있다면 사우스 타운의 거리를 제패하는 것도 가능하리라 생각하고 있었다.


 

017.jpg

필자의 주캐 유리. 유리는 언제나 사랑입니다.



그동안 극한류 도장에 남겨진 아들 료 사카자키와 극한류 수제자 로버트 가르시아는 납치된 여동생 유리를 찾아 사우스 타운의 뒷골목을 뒤지고 있었다. 가르시아 재벌의 후계자이기도 한 로버트는 유리를 짝사랑하고 있었기에 그녀를 누구보다 필사적으로 찾아헤맸다. (물론 타쿠마는 격하게 반대 중)


 

018.jpg

친우이자 동문 라이벌인 료와 로버트



은 사우스 타운의 뒷골목에서 료와 로버트가 만난 자들 중에 하나였다. 한때 무에타이를 배웠던 그녀는 몸이 불편한 남동생 쟝의 수술비를 벌기 위해 남장을 하고 조직에서 미스터 빅의 부하로 일하고 있었다. 하지만 그녀는 자신처럼 동생의 안위를 위해 필사적이었던 료에게 감화되어 유리가 있는 곳을 알려주고 조직에서 탈퇴한다. (※ 이후 그녀는 은혜를 갚겠다는 료와 로버트에게 수술비를 빌려받아 수술을 무사히 끝냈고, 그 후엔 직접 창업한 레스토랑 '일루전'을 대박 내면서 빚을 모두 갚는다. 이러한 인연으로 킹은 사카자키 가문과 깊은 유대가 맺어진다.)


 

019 (2).jpg

이후로 타쿠마는 료와 킹을 결혼시키기 위해 열심히 푸시한다. 로버트는 왜..



토도 류하쿠와 키사라기 에이지는 각자 극한류를 타도하고 자신들의 무도를 널리 알리기 위해 타쿠마를 찾아 사우스 타운을 방문한 자들이었다. 하지만 그들은 정작 타쿠마가 아닌 그의 아들 료에게 패하고 만다. 그러자 료의 앞에 웬 소녀가 또 한 명 나타났다. 비장한 표정을 한 그녀는 료에게 일갈했다. "아빠 어디있어!!!" 그녀의 이름은 토도 카스미. 사우스 타운으로 떠난 아버지 토도 류하쿠를 찾아헤매는 한편 아버지를 이긴 료에게 복수를 꿈꾸는 파더 콤플렉스 소녀였다.


 

020.jpg

이후로도 그녀는 언제나, 어디에서나, 누구에게나 외친다. "아빠 어디 있어!!!"



킹의 도움으로 유리를 구출한 료와 로버트가 빅의 부하들과 미스터 빅까지 쓰러뜨려 그의 음모를 완전히 분쇄하자 사우스 타운 뒷골목은 한동안 조용했다.


그동안 유리는 불량배들에게 쉽게 납치되었던 자신을 부끄러워하며 수년간 집중적으로 수련했고, 그 결과 심지어 극한류 비기 패왕상후권(!)을 구사할 정도로 엄청난 성장을 이뤘다. 주변에서는 아마도 아버지에게 물려받은 재능이겠거니 생각했지만, 정작 아버지 타쿠마는 그녀가 하는 짓이 영 못마땅하기만 했다. 극한류의 정석을 배웠으면서도 온갖 괴상한 자세들을 만들어 변칙적으로 사용하기 때문이었다.


극한류의 위신을 떨어뜨린다고 노발대발하며 각종 대회 출장에도 반대하는 아버지와 오빠가 가끔 얄미울 때면 그녀는 가끔 저녁밥을 아주 맛없게 해서 내주곤 했다. 료와 타쿠마가 워낙 세상 돌아가는 금전 감각도 없는 무도 바보라 그녀가 도장의 안살림을 모두 책임지고 있었기에 가능한 복수(?)였다.


 

020 (2).jpg

굳이 이렇게 후일담을 자세히 설명하는 건 필자가 특별히 유리를 편애해서가 아니지는 않다.



미스터 빅 사건 이후 1년 뒤, 극한류 앞으로 한 장의 초대장이 날아온다. 사우스 타운에 모여있는 많은 격투가들의 최강자를 가리자는 의미에서 개최된 제1회 킹 오브 파이터즈 대회의 초대장이었다. 대회의 개최자는 기스 하워드였다.

 

 

021.jpg

첫 킹오파 대회를 개최한 젊은 시절의 기스






2

──────────────────────────────


기스 하워드가 이 유례없는 격투 대회를 개최한 진의는 이 대회를 통해 강자들을 섭외해서 자신의 조직을 성장시키고, 나아가 사우스 타운을 지배하기 위해서였다. 기회가 된다면 극한류의 오의를 빼앗는 것은 물론이요, 미스터 빅의 세력까지 차지할 수 있다면 더더욱 금상첨화일 것이라 생각했다.


대회의 승자는 단연 료 사카자키였다. 비약적인 성장을 한 그에겐 타쿠마조차도 이미 한 수 물러 극한류 총수 자리를 내준 상태였다. 물론 타쿠마가 나이를 먹은 탓도 있겠지만 료의 잠재력은 아버지를 분명히 능가했다.


대회의 개최자로써 나타난 기스는 우승자인 료에게 후한 보상을 약속하며 자신에게 협력해줄 것을 요구해왔다. 하지만 당연히 료는 거절했고, 아직 최강의 용인 그를 상대하기 벅찼던 기스는 자신이 스스로 더 강해질 필요가 있다고 판단하고 아시아로 떠났다. 그리고 얼마 후에는 극한류 일가 역시 사우스 타운을 떠나 멕시코에 극한류 공수도장 멕시코 지부를 설립했다.


 

022.jpg

스스로 성장을 위해 사우스 타운을 잠시 떠난 기스



기스가 처음 향한 곳은 일본이었다. 그는 그곳에서 '스오우 타츠미(블루 마리의 할아버지)'에게 상대방의 살기를 예측하고 반격하는 고무술을 배우고 스오우 타츠미를 살해했다. 또한 그는 료와의 대결 당시 그의 극한류 비기 용호난무를 겪었던 경험으로 자기 방식의 아류기까지 완성해냈다.


하지만 아직 부족했다. 그는 이번엔 중국으로 향해 그 유명한 팔극정권의 달인 텅푸루의 제자로 들어갔다. 이는 텅푸루의 팔극정권을 배우기 위한 것도 있지만, 그가 가지고 있는 것으로 알려진 전설의 <진의 비전서 제1권>을 찾아 빼앗기 위한 목적도 있었다.

 

 

023.jpg

비전서 1권을 갖고 있었던 팔극정권의 달인 텅푸루. 무서운 할아버지다.


 

하지만 텅푸루는 기스가 뒤통수를 친다 해도 어떻게 할 수 있는 만만한 상대가 아니었다. 이미 텅푸루는 기스의 사악한 심성을 꿰뚫어보고 있었고, 자신의 세 명의 제자(기스 하워드, 제프 보가드, 쳉 신잔) 중 실력은 다소 낮지만 가장 심성이 올곧은 제프 보가드에게 진의 비전서를 맡겼다.

제프는 비전서의 힘을 탐하지 않고 그저 맡아만 두었다. 그리고 사부의 곁을 떠나 서부로 수행을 떠났다. 그가 도착한 곳은 무술가들이 모이는 무법도시 사우스 타운이었다. 그리고 그곳에서 제프는 운명적으로 두 아이를 만난다. 이제 7~8세 정도 되어 보이는 그 아이들은 약육강식이라는 단어가 어울리는 이 위험한 도시에서 각자의 부모에게 버림받아 필사적으로 살아가고 있었다. 소매치기, 좀도둑질, 싸움. 살기 위해선 뭐든지 해야 했다. 제프는 두 아이의 딱한 사정을 못 본 채 할 수 없어 아이들의 양아버지가 되기로 결심했다. 그때부터 두 아이의 이름은 테리 보가드, 그리고 앤디 보가드가 되었다.


 

024.jpg

무법도시 사우스 타운에서 나고 자란 보가드 형제





3

──────────────────────────────


기스가 사우스 타운으로 돌아왔다. 그의 곁에는 빌리 칸이라는 충실한 오른팔도 함께 있었다. 그는 본래 하워드 커넥션 산하의 철공소에서 일하며 하나뿐인 여동생 릴리 칸을 먹여살리던 인부였다. 어느 날인가 그가 다른 직원들과의 마찰로 벌어진 싸움에서 봉 하나로 전부 다 때려눕히자 이를 우연히 보게 된 기스는 빌리의 실력을 높이 사 자신의 경호원으로 고용했다.


처음에 빌리는 그저 돈을 벌기 위해 경호원 일을 했을 뿐이었다. 하지만 기스가 심장병에 걸린 자신의 여동생 릴리의 치료비와 학비를 지원해주고 두 남매가 살 수 있는 집까지 마련해주는 등 정성껏 챙겨주자 이에 감복한 빌리는 기스에게 충성을 다하게 되었다. 사실 빌리의 재능은 봉술뿐이 아니라 명석한 머리도 있었기 때문에 그는 얼마 지나지 않아 기스의 최측근이 될 수 있었다.

 

 

025.jpg

여동생 바보 빌리

 

 

돌아온 사우스 타운에는 더 이상 극한류라는 용과 호랑이는 없었고, 대신 팔극정권의 동문이었던 제프 보가드가 있었다. 기스는 우선 제프가 가진 진의 비전서 1권을 빼앗고자 했다.


그동안 제프는 테리와 앤디에게 마샬아츠를 가르치고 있었다. 하지만 왜소한 체격의 앤디는 체질상 마샬아츠류 무술들이 잘 맞지 않아 고생해야 했다. 그렇게 수행을 거듭하며 하루하루를 보내던 어느 날, 제프의 앞에 나타난 기스는 테리와 앤디가 보는 앞에서 제프를 살해했다. 그리고 목적대로 진의 비전서 1권을 빼앗아갔다. 아직 어린 보가드 형제는 할 수 있는 것이 없었다. 소년들은 또다시 고아가 되었다.

비전서를 탐하지 않은 제프와 달리 기스는 즉각 책의 힘을 습득했다. 그리고 그 힘을 바탕으로 그는 마침내 사우스 타운을 지배하기 시작했다.

 

 

026.jpg

마침내 사우스 타운의 지배자가 된 기스 하워드



기스는 사우스 타운 남쪽 섬 끝에 거대한 <기스 타워>를 지었다. 이미 예전부터 하워드 커넥션을 깔아놓은 그는 더 이상 이 도시에서 자신을 견제할 세력은 없음을 느꼈다. 그의 영향력은 실제로 엄청났고, 그의 의도대로 이후 사우스 타운은 변혁을 맞았다. 길거리에 낡은 폐공장만이 늘어서 있던 도시가 다시 불 켜진 빌딩이 가득한 활발한 도시로 발전하기 시작한 것이다. 무법천지였던 뒷골목에는 나름의 질서가 들어섰다. 이는 그가 어릴 적 배웠던 제왕학을 바탕으로 한 천부적인 리더십이 발휘된 결과였다.


어느 밤, 기스 타워 정상의 발코니에 선 남자는 도시의 야경을 내려다보았다. 눈에 보이는 것은 그가 이룩한 절경뿐이었다. 수십 년 전 저 길거리에 내던져졌던 꼬마는 밑바닥부터 기어올라와 마침내 사우스 타운의 제왕이 되었다. 소년은 야망을 이루었다.


 

027.jpg

자신의 위업을 감상하는 제왕의 뒷모습



하지만 기스는 알지 못 했다. 사우스 타운에 용과 호랑이는 사라졌으나 대신 늑대 새끼가 자라나고 있었다는 것을. 모자를 깊게 눌러쓴 그 소년은 언제부터인가 거리에서 굶주린 늑대, 아랑(餓狼)이라 불리고 있었다.






4

──────────────────────────────


제프 보가드의 죽음 이후 한동안 다시 사우스 타운 뒷거리를 배회하던 보가드 형제는 제프의 스승인 텅푸루에게 거두어졌다. 두 형제는 텅푸루의 밑에서 복수의 집념에 빠지지 않고 올바른 길로 인도되어 바르게 성장할 수 있었다. 하지만 텅푸루의 팔극정권은 체질상 맞지 않는다고 생각한 형제는 기초적인 수련을 끝낸 후 각각 자신에게 맞는 다른 수련의 길을 찾기 위해 여행을 떠났다.


 

028.jpg

우리 X세대란 말예요. 



테리는 세계 각지의 스트리트 파이터들을 만나며 실전 격투 경험을 쌓았고, 왜소한 체격이 콤플렉스였던 앤디는 제프의 친우였던 시라누이 한조를 만나 골법(骨法)을 배웠다.


이때 한조에겐 시라누이 마이라는 손녀가 있었다. 그녀는 앤디에게 한눈에 반해 보자마자 적극적으로 구애를 해왔다. 워낙 진지하고 냉정한 성격 탓에 연애에 아예 관심이 없었던 앤디는 이후로 그녀를 보면 항상 슬금슬금 피해야 했다. 하지만 그녀의 미칠 듯한 가슴 공세엔 가끔 흔들리기도 하는 건 사실이었고, 그런 틈을 보일 때마다 마이는 더욱더 적극적인 애정공세를 펼쳐왔다. 난데없이 웨딩드레스를 입고 나타나는가 하면 환술로 만든 아기를 들이밀이는 등 그녀는 앤디를 끊임없이 난감하게 만들었다.


 

030.jpg

복에 겨운 앤디 쉐키.. 



1992년, 기스 하워드가 또다시 사우스 타운에 킹 오브 파이터즈 대회를 개최했다. 전 세계의 무술가들이 모여들었고, 테리와 앤디 역시 소식을 듣고 사우스 타운으로 향했다. 

 

 

031.jpg

사우스 타운으로 돌아온 테리



무에타이 복서 죠 히가시는 본고장 타이에서 챔피언 자리를 따내고 대회 참가를 위해 사우스 타운으로 건너온 자였다. 그는 유쾌하고 호탕한 성격으로 마찬가지로 둥글한 성격의 테리와 죽이 잘 맞아 금세 가까워질 수 있었다.

김갑환은 대한민국 서울 송파구에 한옥으로 지은 태권도 도장을 경영하는 무투가였다. 그 역시 전 세계에서 제자가 모여들 정도로 이미 명성이 있는 자였다. 악을 갱생하고 정의를 설파하는 것에 평소 관심이 많았던 그는 악인이 잔뜩 모여있는 사우스 타운에 분점을 내기 위해 킹 오브 파이터즈 대회에 참가했다. 그는 특히 진지한 성격 탓에 똑같이 진지한 앤디와 죽이 잘 맞았다.

 

 

032.jpg

보가드 형제의 친구들


 

댄싱을 응용한 변칙 무투가 덕 킹 역시 보가드 형제의 옛 친구였다. 오랜만에 만난 테리와 그의 친구들은 마찬가지로 테리의 옛 친구 단골집에서 돈도 안내고 술을 잔뜩 퍼마신 후 외상을 달아놓아 앤디를 자주 빡치게 만들었다. 그렇다. 대부분의 무투가들이 금수저가 아닌 이상 경제적 활동은 함께 병행하는 반면 테리는 그러한 활동을 거의 하지 않고 외상을 애용했기 때문에 그 뒤치다꺼리는 항상 앤디의 몫이 되곤 했던 것이다.


 

033 (2).jpg

앤디 : "형 이놈..! 올해야말로 꼭 취직을 시키겠어!" (실제 대사)


 

얼마 후 예정대로 대회는 개최되었고, 테리는 숙취가 무색하게 순조로이 승리를 거듭하여 결승까지 올라갔다. 제프의 자식들이 나타나 대회에서 두각을 보이는 것이 흥미로웠던 기스는 테리를 기스 타워로 초대했다. 테리는 기스와 결전 끝에 그를 타워 바깥으로 추락시켰고, 이후 기스는 마치 미리 준비해둔 것처럼 순식간에 사망 처리되었다.


 

034 (2).jpg

제왕의 죽음?



사우스 타운의 제왕이 죽었다는 충격적인 소식은 빠르게 전 세계로 퍼져나갔다. 그 이야기에 특히 민감하게 반응한 것은 그의 배다른 동생 볼프강 크라우저였다. 그는 기스가 가지고 있던 <진의 비전서 제1권>을 차지하기 위해 사우스 타운으로 건너왔다. 크라우저 역시 자신의 슈트로하임 가문에 전해져내려온 <진의 비전서 제2권>을 갖고 있는 남자였다.


 

035 (2).jpg

기스의 비전서를 차지하기 위해 사우스 타운으로 건너온 크라우저


 

크라우저는 기스의 잔당들을 순식간에 제압하고 그의 잔적을 샅샅이 뒤졌다. 하지만 비전서는 찾을 수 없었고, 이때 크라우저에게 적극적으로 협력해 비전서 찾기에 도움을 주고자 나선 자가 있었다. 기스의 오른팔이었던 빌리 칸이었다.


크라우저는 그의 조언에 따라 1년 후 킹 오브 파이터즈를 다시 개최했다. 비전서를 먼저 빼돌린 자가 있다면 대회에 자연히 접근해 모습을 드러낼 것이란 생각 때문이었다.


하지만 대회가 끝나자 크라우저는 예상 밖의 일을 겪는다. 비전서도 없이 대회에서 우승한 젊은 무투가인 테리에게 완패한 것이다. 대쪽같은 자존심으로 살아왔던 크라우저는 근본도 없는 놈에게 패배한 것이 견딜 수 없어 결국 그 자리에서 자살하고 만다.


 

036 (2).jpg

흙수저의 승리. 어딘가에선 상상도 못 할 일


 

그러나 이 사건 뒤에는 흑막이 존재했다. 그것은 바로 죽은 것으로 알려졌던 기스였다. 그는 타워에서 추락할 당시 비전서 1권의 힘으로 목숨을 건졌다. 그리고 일부러 빠르게 소문을 퍼뜨려 비전서 2권을 가진 크라우저를 사우스 타운으로 유인했다. 크라우저는 예상대로 곧 사우스 타운으로 건너왔고, 스파이로써 붙여둔 빌리를 큰 의심 없이 받아들여 활용했다. 크라우저의 자살까지는 예상하지 못한 바였지만 어쨌든 일이 잘 풀린 기스는 계획대로 크라우저의 비전서 제2권을 성공적으로 탈취했다.


하지만 아직 진의 비전서 제3권이 세상 어딘가에 남아있었다. 기스는 비전서 1, 2권의 내용을 완전히 마스터한 후 책을 불살라버렸다. 그리고 진의 비전서의 존재에 대한 소문을 일부러 세상에 널리 알렸다. 3권을 가진 자를 유인하기 위함이었다.


 

037 (2).jpg

모든 것은 비전서를 얻기 위한 밑그림

 

 

예상대로 사우스 타운에 비전서를 탐한 온갖 인간들이 모여들었다. 야마자키 류지 역시 그러한 자들 중 하나였다. 어릴 적부터 불량배들과 어울리며 내키는 대로 살아온 그는 일본 야쿠자 조직 생활 중 자기 조직의 보스를 살해하고 홍콩으로 도망쳤다가 비전서에 흥미를 가지고 사우스 타운으로 넘어온 자였다. 사실 그의 목적은 비전의 무투술보단 그저 돈이었다. 비전서의 내용이 무엇이 됐든 돈이 되겠다는 냄새를 맡고 찾아온 것이다. 쌍절곤을 휘두르며 나타난 홍푸는 류지를 쫓아온 홍콩 경찰이었고, 삿갓을 깊게 눌러쓴 남자 소카쿠는 진의 비전서를 수라의 근원으로 판단하여 소멸시키기 위해 건너온 승려였다.


 

038.jpg

인간이 맨 정신으로도 얼마나 미쳐보일 수 있는지 보여주는 야마자키



비전서에 관한 조사를 의뢰받아 건너온 에이전트 요원도 있었다. 기스가 살해했던 스오우 타츠미의 손녀 블루 마리(본명 마리 라이언)였다. 그녀는 한때 동료이자 연인이었던 부치가 임무 중 불의의 사고로 사망한 후 이를 잊기 위해 더욱 임무에 매달려왔다. 그리고 이번 임무에서 만난 테리에게 정보 제공을 하는 등 도움을 주게 된다. 마리는 이 위험한 도시 사우스 타운에서 생사고락을 함께 한 테리에게서 다시금 묘한 감정을 느꼈지만, 그녀는 아직 옛 연인을 잊지 못 했다.

 

 

039.jpg

테리의 영원한 파트너 블루 마리



그리고 얼마 후 예상대로 진짜 비전서 제3권을 가진 자들이 나타났다. 제왕권의 창시자인 진왕룡의 후예 진숭뢰, 진숭수 형제였다.


쌍둥이 형제인 그들은 찬란했던 조상의 역사와 달리 빈곤에 시달리며 살아오고 있었다. 그들이 14세가 된 어느 날, 평소처럼 주변 아이들에게 괴롭힘을 당하고 있을 때 정체 모를 충격이 두 형제를 덮쳤다. 정신을 차려보니 주변의 아이들은 반죽음 상태가 되어있었다. 하지만 자신들의 몸이 조상의 영혼에 빙의된 것은 알지 못 했다.


 

040.jpg

제왕권 창시자의 후예 진숭뢰, 준숭수 형제



형제의 몸에 빙의한 것은 고대 통일 제국 당시 진왕룡의 두 아들이었던 진해룡, 진공룡이었다. 그들은 현세에서의 완전한 부활을 위해 비전서를 다시 모으고자 했다. 하지만 아직 미숙했던 그들 형제는 기스에게 결국 비전서 3권마저 뺏기게 된다. 기스의 책략은 이미 모든 것에 대비해둔 상태였다.


마침내 뜻을 완전히 이룬 기스는 또다시 킹 오브 파이터즈 대회를 개최했다. 자신의 숙적 테리와의 화려한 재회를 위함이었다. 얼마 후 둘은 또다시 기스 타워 최정상에서 만났고, 필사의 마지막 사투를 벌였다. 기스에게 있어서 이제 이 승부는 그 무엇보다 중요한 일이었다.


전설 속 비전서의 힘을 손에 넣은 기스는, 그러나 이번에도 패배했다. 테리는 그보다 훨씬 더 강대한 힘을 손에 넣은 상태였기 때문이다. 그것은 바로 <주.보>의 힘(주인공 보정-_-). 테리는 료가 남기고 간 그 힘으로 사우스 타운을 재패했다. 기스는 타워의 정상에서 추락하는 자신의 손을 잡은 테리의 손을 뿌리쳤다. 기스는 한때 야망을 이뤘고, 이제는 완전히 패배했다. 뭔가 더 부여잡을 의지는 더 이상 없었다.


비전서의 힘으로 생존했던 예전의 추락과 달리 이번에 기스는 살고자 하는 의지가 없었다. 패배자는 죽는 것이 옳았다. 그것이 그가 생각한 제왕의 마지막 자존심이었다.


 

041.jpg

테리의 손을 뿌리치고 죽음을 택한 사우스 타운의 제왕



기스 타워마저 불타오른 후 사우스 타운의 거리는 옛 영광을 잃고 다시 무주공산의 혼란 속으로 회귀해가기 시작했다. 그리고 그 혼란 속에서 테리는 한 소년을 만났다.

소년은 아버지를 증오하고 있었다. 자신과 어머니를 버렸고, 어머니가 병으로 위태로운 상황에서도 외면했었기 때문이다. 테리는 기스가 자신도 어릴 적 버림받은 고통을 알면서도 왜 똑같은 짓을 했는지 알 수 없었다. 하지만 그럼에도 소년은 아버지를 죽인 테리 앞에 나타나 배짱 좋게도 대결을 신청했고, 얼마 후 두 남자는 둘도 없는 친구가 되었다.

 

 

042.jpg

제왕의 아들이자 늑대의 제자. 락 하워드


 

킹 오브 파이터즈의 창시자는 더 이상 세상에 없었다. 하지만 1년 후, 세계 각지의 무투가들에게 또다시 킹 오브 파이터즈의 초대장이 날아들었다. 초대장에 찍힌 이니셜은 R. 이번엔 전 세계를 무대로 펼쳐지는 3인 1조의 팀 대전 형식이었다.



 

 

 

 

 

 

 

 

043.jpg

 


 

1

──────────────────────────────


소녀는 자신이 죽인 어머니와 아버지를 내려다보았다. 온 사방이 피범벅이었지만 별다른 느낌은 들지 않았다. 아니 오히려 묘하게 흥분되는 느낌이었다.


 

044.jpg

 


소녀의 곁에 선 남자는 자신의 턱수염을 만지작거리며 안타까워했다. 가이델이 팔걸집으로서의 숙명을 거부하지 않았더라면 이렇게까지 할 필요는 없었을 것이다. 주제도 모르고 평범한 가정 생활을 하겠다니 자업자득이다. 물론 대신해서 강제로 각성시켜본 그의 딸이 이렇게까지 재능을 보여줄 줄은 몰랐다. 혼혈로 인한 불안정한 혈통 때문인지 소녀는 자신을 전혀 제어하지 못한 채 그 자리에서 사방을 피칠갑으로 만들었다. 팔걸집의 사명은 본래 윤회를 통해서만 전승되지만 그녀에게도 오로치의 피가 흐르고 있는 것은 분명했다.

 

 

045.jpg

 


소녀는 점차 현실 감각이 희미해져 가는 것을 느꼈다. 그녀는 기억을 닫고 감정을 지웠다. 오늘의 일을 레오나는 다시는 기억하지 않을 것이다.






2

──────────────────────────────


게닛츠는 일가족이 몰살되는 것을 지켜보며 묘한 책임감을 느꼈다. 자신이 의도한 일은 아니었지만 어찌 보면 자신이 벌인 실험의 결과이기도 했기 때문이다. 이번에 죽은 건 누군가의 아내와 딸이었다.


십수 년 전 17세였던 그가 청년의 눈을 뽑고 오로치의 힘을 부여했을 때 청년은 생각보다 그 힘을 잘 활용해나갔다. 자신이 얻은 힘을 이용해 무기 밀매상으로써 개인 항공모함을 보유할 정도로 큰 거부가 된 것이다. 일반인의 몸에 오로치 일족의 힘을 담으면 어떻게 될지가 궁금했었고, 청년은 그 궁금증에 극단적인 답을 보여주었다. 이제 중년이 된 그의 이름은 세계 블랙마켓에서 명성이 자자할 정도로 큰 영향력을 발휘했다. 루갈 번스타인. 유수의 강대국들조차도 그 이름을 직접 상대하는 건 꺼려했다.


 

046 (2).jpg

죽음의 상인이라 불리는 암시장의 큰손 '루갈 번스타인'



모 정부의 은밀한 의뢰를 받은 용병단 대장 하이데른은 루갈을 체포하기 위해 수년간 그를 끈질기게 추격해왔다. 하지만 루갈은 이에 대한 보복으로 보란 듯이 하이데른의 아내인 산드라와 딸 클라라를 죽였고, 하이데른의 눈까지 잃게 만들었다. 하이데른은 분노했지만 당장은 대항할 방법이 없었다.


 

047.jpg

루갈에게 가족을 잃은 하이데른

 

 

2년 뒤, 하이데른은 친구의 어린 딸이 자신처럼 혼자가 된 것을 알고 그녀를 거두어 양녀로 삼았다. 자신도 딸을 잃었기 때문에 그녀에게 더욱 애정을 주었다. 하지만 그녀는 부모를 잃은 충격 때문인지 좀처럼 감정을 잘 드러내지 않았고, 긴 시간이 지나도 자신을 단 한 번도 아버지라 불러주지 않았다. 대신 그녀가 몰두한 것은 용병단 훈련이었다.

 

 

048.jpg

하이데른에게 거두어진 레오나



레오나의 성장을 조용히 지켜보던 게닛츠는 언젠가 그녀가 필요해질 때를 기다리며 다음 일에 착수했다. 팔걸집의 숙명을 집요하게 방해하는 야타 가문의 후예를 제거하는 일이었다. 그가 조사한 바로는 현세에 삼신기 가문 대부분은 그 사명의 전승이 희미해진 상태였지만 야타 가문만은 가문의 성을 '카구라'로 바꿔 위장해서까지 오로치의 봉인을 숨기고 수호하는 사명을 충실히 이어오고 있었다.


카구라 치즈루는 가문의 숙명 따위 뒷전에 놓은 채 자유분방하게 살았다. 그녀의 가문은 일본 정재계에 큰 영향력을 발휘할 만큼 거부였다. 하지만 그보다 꽃다운 이십대 여성에게 가문이 어쩌니 숙명이 어쩌니 그런 건 너무 가혹한 단어였다. 대신 그녀의 쌍둥이 언니 카구라 마키가 동생의 몫까지 숙명을 짊어지고 살아야 했고, 그 때문에 결국 혼자 살해당했다. 이런 일이 생길 거라곤 생각도 하지 못 했다. 오로치, 팔걸집 모두 그저 옛날이야기일 거라 생각했다. 하지만 그날 이후로 치즈루는 언니에게 죗값을 치루듯 그 누구보다 사명에 집착하기 시작했다.

 

 

049.jpg

항상 쌍둥이 무녀로 태어나 사명을 이어온 야타 가문




 

 

3

──────────────────────────────


1993년, 쿠사나기 쿄는 <전 일본 이종격투기 대회>에 출전해 만 18세의 나이로 일본의 최강자가 되었다. 쿄는 자신의 힘이 어떠한 사명을 잇기 위해 자신의 가문에 주어진 것임을 어렴풋이는 알고 있었지만, 대회 참가는 사실 그런 이유보다 그저 여흥이었다. 그가 가장 싫어하는 건 노력이었고, 그저 자신의 재능을 통한 승리에 희열을 느껴왔을 뿐이었다.


그의 아버지 쿠사나기 사이슈는 그런 아들의 모습을 지켜봐왔지만 큰 걱정은 하지 않았다. 어차피 삼신기 중 하나인 쿠사나기의 가문이 맡아온 사명은 <베는 자>였고, 오로치가 부활하지 않는 한 그들 가문의 가장 큰 소임은 날이 무뎌지지 않도록 힘을 갈고닦는 일이었기 때문이다. 그들이 가진 힘은 <신기 쿠사나기의 검>에서 나오는 붉은 불꽃의 힘이었다.


 

050.jpg

베는 자의 소임을 맡아온 삼신기 쿠사나기 가문

 

 

쿄가 전 일본 대회에서 두드러진 성적을 보인 다음 해, 그에게 한 장의 편지가 도착했다. R이란 인장이 찍힌 그 편지엔 <킹 오브 파이터즈 94>라는 비공식 격투 대회의 초대장이 들어있었다. 대회의 스케일은 전 세계급이었기에 쿄는 큰 고민 없이 출전을 결정했지만 대회 참전의 조건은 3인 1조였다. 쿄는 지난 전 일본 대회에서 자신과 각각 결승과 준결승에서 맞붙었던 친구들에게 연락을 보내 팀을 짰다.


한 명은 니카이도 재벌 그룹의 금수저이자 진성 오타쿠 니카이도 베니마루였다. 그는 자신의 격투 기술명들을 SF 만화나 게임에 나오는 이름들로 차용해서 부를 만큼 진성 오타쿠였으나, 그와 동시에 미소녀 학원물이나 좋아하는 십덕후들을 극도로 혐오하는 일종의 동족 혐오자였다. 심지어 루리웹을 가더라도 유머 게시판만은 절대 가지 않았다. 그리고 나머지 한 명은 올림픽 금메달 리스트이자 젊은 유도가 다이몬 고로. 셋은 함께 팀을 짜 킹 오브 파이터즈에 참전하기로 한다.


 

051.jpg

금수저 덕후 베니마루와 유도가 고로



시이 켄수는 고아로 중국 전역을 떠돌던 아이였다. 친 겐사이는 켄수에게 잠재된 거대한 <용의 힘>을 일찍이 알아보고 그를 거두어 수행을 시킴과 동시에 올바른 길로 자랄 수 있도록 인도했다. 친은 무술계에서 타쿠마나 김갑환에게도 종종 존경하는 인물로 꼽힐 정도로 명성이 자자한 인물로, 사실상 텅푸루와 함께 드넓은 중국의 최강자로도 꼽히곤 하는 자였다. 하지만 켄수에겐 그저 주정뱅이 노친네로밖에 보이지 않았다.


그보다 켄수가 최근 모든 신경을 쏟는 곳은 얼마 전 동문으로 들어온 아사미야 아테나라는 아이돌 소녀였다. 그녀는 사부가 여행 중 일본 오사카에서 만났다는 일본 여고생이었다. 친 겐사이는 그녀에게 내재된 초능력의 힘을 알아본 것도 있었지만, 무엇보다 연예인 격투가 마케팅(!)을 위해 그녀를 제자로 적극 스카웃 했다. 친 겐사이는 무술 실력뿐만 아니라 엔터테인먼트 감각도 출중한 자였고, 그의 혜안은 적중했다. 얼마 지나지 않아 싸우는 여고생 아이돌 아테나의 인기는 하늘을 치솟았고, 친 겐사이는 돈을 자루로 긁어모았다. 켄수는 그녀를 짝사랑했지만 그녀는 무관심했다. 몇 번이고 고백해봤지만 그녀는 재빨리 자리를 피할 뿐이었다. 그녀는 좀 더 어른스러운 남자가 이상형이라고 했다. (ㅠㅠ)


어느 날 친의 앞으로도 KOF의 초대장이 도착했다. 대회의 이면에서 악의 기운을 느낀 친은 수행의 성과도 확인하고 악의 기운도 조사할 겸 켄수, 아테나와 함께 KOF 참전을 결정한다.


 

052.jpg

용의 힘을 품은 소년과 초능력 아이돌 소녀


 

국제경찰 간부로부터 KOF 대회의 뒷조사를 의뢰받은 하이데른은 초대장에 찍힌 R의 이니셜을 보고 배후에 자신의 가족을 죽이고 눈을 앗아간 그가 있음을 직감했다. 하이데른은 즉시 자신의 용병부대 부하인 랄프 존스클락 스틸과 함께 대회에 참전했다. 표면상 목표는 대회의 뒷조사였지만 하이데른의 머릿속엔 복수에 대한 집념이 가장 크게 자리 잡고 있었다.


 

053.jpg

외계인 잡느라 바빴던 녀석들


 

사우스 타운에서 한국으로 돌아온 김갑환은 어느 날 우연히 대전형무소에서 탈옥해 깽판을 치는 죄수 장거한을 뉴스에서 발견하고 "아니, 저런 힘을 왜 정의를 위해서 쓰지 않는 거지?"라며 즉각 현장으로 달려가 경찰과 합의 후 장거한을 사로잡았다. 도중에 단골 정육점집 주인인 최번개도 만났는데, 그는 낮에는 고기를 자르고 밤에는 사람을 습격하는 이중생활을 하던 자였다. 김갑환은 둘을 악인의 길에서 갱생하기 위해 KOF 출전 리스트에 함께 이름을 올렸다.


 

054.jpg

정의 바보와 두 악인의 만남

 

 

킹 오브 파이터즈라는 이름에 누구보다 익숙했던 테리도 이번 대회의 주최자인 R은 누군지 알 수 없었다. 일단 참가해보기로 한 테리는 대회 조건에 맞추기 위해 동생 앤디, 친구 와 함께 팀을 짜 출전을 신청했다.


극한류 일가도 참전을 신청했다. 그동안 멕시코 지부에 극한류 도장을 차렸던 타쿠마와  일가는 도통 장사가 안되는 통에 가난에 허덕이고 있었다. 전설의 <주.보>를 잃어버린 그들은 더 이상 유명하지 않았다. 그들은 극한류를 세계에 널리 홍보하기 위해 로버트와 함께 KOF에 참전을 신청했다. 물론 유리도 참가하겠다고 달려들었지만 대쪽같은 타쿠마에겐 택도 없었다.


오빠와 아버지의 반대로 출전을 못하게 된 유리는 이를 부득부득 갈며 다른 팀원을 찾아 나섰다. 마찬가지로 앤디와 팀을 하지 못해 시무룩해 있던 마이와 우선 의기투합한 유리는 마지막으로 을 찾아가 이른바 여성 격투가 팀을 완성했다.


대회 직전에 의기투합한 미국 스포츠 팀도 있었다. 시합 중 상대를 죽여 더 이상 활동할 수 없었던 비운의 복서 헤비 D와 농구선수이자 전미 가라테 선수권의 타이틀 보유자인 럭키는 KOF에 출전하기 위해 TV에서 본 미식축구 시즌 MVP 선수 브라이언에게 연락해 팀을 꾸렸다.

 

 

055.jpg

제각각의 이유로 KOF에 참전한 자들 



대회의 우승자는 쿠사나키 쿄의 팀이었다. 무시무시한 <주.보>의 힘으로 테리, 료, 김, 친과 같은 쟁쟁한 강자들을 꺾은 쿄는 승리 후 비서 매츄어와 바이스라는 여성의 안내를 받아 대회의 주최자가 있다는 항공모함 '블랙노아'로 향했다.

 

 

056.jpg

쿄 일행을 블랙노아로 안내하는 두 명의 여비서



헬기를 타고 도착한 그곳에서 쿄는 뜻밖의 인물을 만났다. 아버지인 사이슈였다. 그는 대회의 이면에서 오로치의 힘을 느끼고 한 발 앞서 루갈에게 접근했다가 중상을 입은 상태였다. 잠시 후 그들 앞에 마침내 초대장을 보냈던 KOF의 개최자 R이 나타났다.


 

057.jpg

훗날 SNK VS 캡콤이라는 드림 매치를 성사시켜준 문제의 장면



루갈이 대회를 개최한 목적은 '일류 격투가들을 산 채로 굳혀 동상 컬렉션을 모은다'는 그의 악취미를 충족하기 위해서였다. 기스와 크라우저를 상회하는 엄청난 위압감으로 달려든 루갈은 그러나 결국 쿠사나기 가문의 힘을 뛰어넘지 못하고 쿄에게 패배했고, 마지막엔 블랙노아를 통째로 자폭시킨다는 극단의 동귀어진을 택했다.


 

058.jpg

몇백원 이으면 깬다.



절체절명의 순간에서 쿄 일행은 무사히 블랙노아를 빠져나왔다. 사라진 아버지의 행방을 알 수 없었지만 쿄는 아버지가 무사할 것이라 믿었다.






4

──────────────────────────────


쿄의 믿음대로 정확히 1년 후, 쿄가 또다시 유급해서 고3 수업을 삼 년째 듣게 되었을 때 R의 초대장은 또다시 쿄의 앞으로 도착했고, 그렇게 다시 참가하게 된 KOF 95의 막바지에서 쿄는 아버지와 재회할 수 있었다.


※ KOF 95에서 공식 배경 년도는 1995년이다. 그리고 이후 KOF의 세계관은 그 해에 멈춘다. 앞으로 열 번이 넘는 KOF 대회가 전부 1년 안에 연쇄적으로 일어난다는 것-_-; 물론 KOF 팀 스토리를 보면 매 대회마다 캐릭터들은 마치 십수 년만에 대회에 참가하는 것처럼 굴지만 따져봐야 무의미하다. 그리고 가끔 쿄가 복장이 바뀐 탓으로 대학생이 된 걸로 아는 분들도 있는데 그렇지 않다. 쿄는 영원히 급식충일 것이다.


 

059.jpg

KOF에서 이룰 수 없는 3대 망상 <테리 취직, 쿄 졸업, 극한류 부자되기>



사실 이번 대회에서 쿄와의 재회를 그 누구보다 기다린 자는 따로 있었다. 과거 오로치와 피의 계약을 맺었던 야사카니 가문의 후예. 야가미 이오리였다. 그는 그 누구보다 쿄를 증오했다.


하지만 이오리는 단순히 과거 야가미 가문의 업 때문에 쿠사나기 가문을 증오하는 건 아니었다. 쿠사나기 가문의 사람은 여럿 있었지만 그 누구도 관심 없었고, 오로지 쿄만을 죽이기 위해 모든 것을 건 남자였다. 하지만 쿄는 이유 없이 자신을 증오하는 이오리를 이해하지 못해 매번 제대로 상대해주지 않았고, 그런 차에 KOF 대회는 이오리에게 있어 좋은 기회였다. 대회 도중 마주친다면 승부를 피할 수 없을 것이기 때문이었다.


 

060 (2).jpg

진정한 중2병의 화신. 야가미 이오리



이오리는 대회 참전 룰을 충족하기 위해 극한류 팀을 적대하는 키사라기 에이지와 아랑 팀을 적대하는 빌리를 만나 함께 팀을 짰다. 하지만 대진표 운이 좋지 않아 대회 중 쿄를 만날 수 없었고, 쿄를 상대할 수 없는 대회는 이오리에겐 별 의미가 없었다. 그는 더 이상 필요 없어진 팀원 빌리와 에이지를 반죽음을 만들어놓고 홀연히 사라졌다.


 

061.jpg

쿄짱.. 죽인다.. 반드시.. 크킄.....


 

그동안 쿄는 세뇌당한 아버지를 상대하고 있었다. 제정신이 아닌 아버지를 말로 설득할 수 없었던 쿄는 하는 수 없이 아버지를 아주 작살을 낸 후 마침내 부활한 루갈과 재회했다.


 

062 (2).jpg

큭.. 아들아.. 얍삽이 쓰지 마라.. 의자 날아간다..


 

루갈은 지난해 항공모함 폭발 당시 오로치의 힘으로 간신히 살아남아 자신의 잃어버린 신체를 사이보그로 개조한 상태였다. 자신을 오메가 루갈이라 칭한 그는 예전보다 더욱 강력한 오로치의 힘으로 공격해왔다.

 

 

063 (2).jpg

주캐로 덤벼봤으나...ㅠ

 

 

하지만 동전을 다시 넣고 쿄를 골라 무콤까지 사용하는 상대 앞에서 오메가 루갈은 또다시 패배할 수밖에 없었다. 왕 골라서 무한 장풍 얍삽이 쓰는 건 반사라도 할 수 있었지만 쿄레기의 얍삽이는 도대체가 답이 없었기에 루갈은 걍 GG치고 자멸한다.

 

 

064.jpg

크아아아아-!! 짤짤...이.. ㅅㅂ...


 

무리한 오로치 힘의 사용으로 인해 루갈은 완전히 소멸했다. 옆에서 쿄를 도운 이카리팀 용병 대장 하이데른 역시 루갈의 완전한 죽음을 확인하고 만족해했다. 그는 더 이상 가족의 죽음이 반복되는 악몽에 시달리지 않아도 됐다. 하지만 아직 루갈에게 오로치의 힘을 부여했던 흑막은 남아있었고, 그 때문인지 KOF 대회는 얼마 후 어김없이 또다시 개최됐다. 이번엔 비공식 대회가 아닌 처음으로 TV나 신문에서도 대대적으로 보도되는 공식 대회였다.


 

065.gif

어느새 전 세계 매스컴의 관심사가 된 KOF






5

──────────────────────────────


두 여자는 이오리에게 다짜고짜 덤벼들었다. 한때 루갈의 비서로 활동하며 그를 감시했던 팔걸집의 일원 매츄어와 바이스는 이번엔 이오리를 가까이서 감시하기 위해 그와 팀을 짜고자 했고, 그전에 이오리의 힘을 가늠해보고자 한 것이다. 

쿄가 무섭냐는 짧은 도발에 이오리는 생각 이상의 격한 반응을 보여주었다. 그의 힘을 충분히 확인한 두 여성은 자신들이 온 목적을 이야기했고, 쿄를 죽일 수 있다면 뭐라도 상관없었던 이오리는 이 미심쩍은 제안을 쉽게 수락했다. 두 여자는 그가 다루기 쉬운 남자라 생각하며 자리를 떠났지만, 이오리는 이미 두 여자의 정체에 대해 알고 있었다.

 

 

066.jpg

새로이 결성된 야가미 팀


 

그시각 는 처음으로 처절한 패배를 맛보고 있었다. 푸른 옷을 입고 턱수염을 기른 남자. 그는 불꽃을 가르는 바람의 힘을 사용했다. 쿄의 불길을 어렵지 않게 제압한 그는 왜인지 움직이지 못하는 쿄를 뒤로하고 사라졌다. 쿄는 분했지만, 의식은 희미해져 갔다. 얼마 후, 정신을 차린 쿄는 각오를 다잡았다. 이번 KOF에서 쿄는 그를 다시 만날 수 있으리라 확신했다.


극한류 도장에선 드디어 타쿠마가 일선에서 물러나고 유리의 참가를 인정했다. 자연스레 한자리가 빈 여성격투가 팀에선 토도 가문의 장녀 토도 카스미를 섭외해 팀을 꾸렸다.


사우스 타운의 지배자 기스는 오로치의 힘을 탐내 지난 대회에 빌리를 조사차 보냈었다. 하지만 시원찮아 이번에는 직접 출전하고자 했고, 같이 팀을 짠 것은 사우스 타운의 또 다른 강자들인 미스터 빅과 크라우저였다. 본래라면 절대 뭉칠 일 없는 그들이었지만 이번만큼은 흥미가 동했는지 기스의 제안을 수락했다.


※ 본래의 스토리에선 죽었을 기스와 크라우저 등이 존재할 수 있는 건 아랑전설과 KOF는 패러렐 월드라고 못 박았기 때문이다. 어차피 격투 게임이기에 팬들도 크게 따지진 않는 편이지만 문제는 그렇게 등장시켜선 한 번 쓰고 버렸다는 점이다. 기스만은 KOF 14에 다시 등장하는 듯하지만 그때나 지금이나 별로 중요한 스토리는 없으며 애초에 저 셋이 팀을 짠다는 것도 말이 안된다. 그냥 스토리에서 없는 셈 쳐도 좋을 것 같다.


하이데른은 이번 대회에선 별다른 문제점을 발견하지 못 했다. 과거 기스나 루갈처럼 범죄조직을 통해 열린 비공식 대회가 아닌 정상적인 스폰서를 잡아 개최된 공식 대회임이 분명했다. 하지만 사우스 타운의 네임드들이 참가자로 출전을 한 것을 보고 이번에도 조사는 필요하다 판단했고, 다만 이번엔 직접 출전하기보다 뒤에서 백업하며 레오나와 랄프, 클락을 출전시키기로 했다.

 

 

067.jpg

용병으로 훌륭히 성장한 레오나

 

 

미디어와 대중들의 많은 관심 속에 KOF 96은 순조롭게 진행되었다. 그리고 결승전에선 마침내 쿄와 이오리가 맞붙게 되었다. 이오리가 그토록 바라 마지않던 순간이었다. 하지만 안타깝게도 그의 바램은 완전히 이루어지지 못 했다.


급작스럽게 난입해 싸움을 중지시킨 그 여성은 자신을 이번 대회의 개최자이자 야타 가문의 후예 카구라 치즈루라 했다. 그녀는 다짜고짜 삼신기끼리 힘을 합쳐야 한다는 씨도 안 먹힐 소리를 해댔고, 언짢았던 이오리는 둘 다 싸잡아 공격하려 했지만 그때 또 한 명의 여성이 나타나 방해를 해왔다. 카구라 마키. 언젠가 한번 죽었던 그녀는 자신의 사명을 잊지 못해 원혼으로 나타나 다시 모인 삼신기의 자격을 시험하려 들었다.


 

068.jpg

현세에 다시 모인 삼신기의 후예들

 


일단의 전투 후 원혼이 사라지자 치즈루는 자신의 정체와 더불어 과거 루갈이 사용했던 힘, 삼신기의 사명, 오로치의 봉인 등에 대해 차근히 설명했다. 또한 야가미 가문이 대대로 단명하는 이유는 과거의 잘못된 오해로 인한 피의 계약 때문이라며 이오리에게 그 힘을 버려야 한다고 설득했다.


그때, 대회장이 태풍과도 같은 강풍에 흽쓸려 난장판이 되기 시작했다. 사람들은 모두 급히 대회장을 떠나갔고, 쿄 일행을 비롯한 몇몇만이 남은 그곳에 한 남자가 나타났다.


바람과 함께 등장한 그는 품위 있는 말투와 태도로 자신을 정중히 소개했다. 팔걸집. 그중에서도 상위인 <오로치 사천왕> 중 한 명이자 현세의 오로치 일족 전체를 이끄는 리더. 게닛츠였다.

 

 

069.jpg

오로치를 제외하면 사실상 일족의 1인자 게닛츠


 

그는 수호하는 자 카구라 마키를 죽이고 숨겨둔 오로치의 봉인을 훔쳐 간 자였으며, 루갈에게 오로치의 힘의 일부를 나누어주고 일족의 배반자 가이델을 그의 딸을 이용해 죽인 자이기도 했다. 쿄는 남자를 알아보았다. 얼마 전 자신을 압도적인 힘으로 쓰러뜨렸던 그 자가 분명했다.

 

 

070.jpg

와카레데스-!!



그토록 노력이란 단어를 싫어했던 쿄는 그날의 패배 이후로 그 누구보다 힘을 갈고닦았고, 그 결실은 맺어졌다. 최종결전오의 무식. 손 끝이 아닌 온몸에서 폭발시켜 태워올린 쿄의 불꽃은 이제 게닛츠의 바람으로도 꺼뜨릴 수 없었다. 동시에 이오리가 내던진 불꽃마저 붉은 색을 띈 순간 대회장에 휘몰아치던 게닛츠의 바람은 완전히 멎어들었다. 삼신기의 힘이 한순간이나마 결합된 것이다.


패배한 게닛츠는 스스로 자신의 몸을 바람으로 찢어 자결했다. 이오리는 자신의 불꽃이 잠깐이나마 변한 것에 당황해했지만 여전히 치즈루가 피력하는 사명에 대해서는 거부의 의사를 밝혔고, 쿄 역시 마찬가지였다. 혹여 봉인이 풀린 오로치가 눈앞에 나타난다면 쓰러뜨리겠지만 사명에 얽매이지는 않겠다는 것이었다. 곧 쿄는 대회장을 떠나갔다.


이 모든 상황을 지켜보고 있던 이오리의 팀 메이트 매츄어와 바이스는 태도의 변화를 보이고 있었다. 그녀들은 팔걸집임에도 불구하고 게닛츠를 상회하는 힘을 보여준 이오리에게 더욱 매력을 느꼈고, 계속해서 이오리를 돕고자 했다. 하지만 이오리는 그 자리에서 그녀들을 모두 찢어발겼다. 그가 가진 오로치의 힘이 폭주를 일으키기 시작한 것이다.

 

 

071.jpg

폭주하는 중2병 



그 시각, 남은 오로치 사천왕들이 게닛츠가 찾아낸 오로치의 봉인을 각성시킬 준비를 하고 있었다.






6

──────────────────────────────


격투 대회 붐을 타고 KOF 96은 상업적으로 큰 성공을 거두었다. 하지만 대회가 결승전을 남겨두고 불의의 사고와 함께 막을 내린 탓에 많은 대중들은 아쉬움을 표했고, 그러한 관심에 힘입어 많은 거대 기업들이 다음 대회 KOF 97에 대한 스폰서를 자청해왔다.

 

 

072.gif

한국까지 넘어온 KOF의 전 세계적 인기.


 

KOF 96 중계방송 당시 불을 자유자재로 다루며 싸우는 쿄의 모습에 흠뻑 빠진 소년이 있었다. 쿄의 학교 후배인 야부키 신고였다. 신고는 쿄가 학교 선배라는 걸 알게 된 이후부터 그의 빵셔틀을 자처하며 그에게 '손에서 불을 뿜는 법'을 배우기 위해 죽자 살자 쫓아다녔다. 하지만 쿄는 쿠사나기류 고무술의 초식만 대충 몇 개 가르쳐주며 신고의 '자청한 빵셔틀'을 적당히 부려먹었고, 신고는 쿄가 선물한 장갑을 소중히 끼고 '언젠간 불을 사용할 수 있을 거란 망상'을 품으며 계속 따라다녔다.


 

073 (2).jpg

빵셔틀의 아이콘 야부키 신고



※ 본래 쿄의 여자친구인 유키가 '구시나다 히메'의 환생으로 오로치 부활의 그릇이 될 설정이었다. 그러나 플레이어블 캐릭터에서 짤리면서 그 바통을 야부키 신고에게 넘겨주었고, 그리고 바통이 또다시 크리스에게 최종적으로 넘어갔다. 스토리상 중요 인물들이 모두 우연히도 쿄 주변 인물이라면 너무 작위적일 것이라 판단했기 때문이라 한다. 참고로 유키는 신고와 마찬가지로 쿄의 2년 후배다. (즉 유급 경력 없는 정상적인 고3 수험생 ..을 20년동안..)

 

 

074.jpg

플레이용 격투 캐릭터가 될 뻔했던 쿄의 여친 '유키'



거대한 빌딩의 유리창 너머로 사우스 타운을 바라보던 기스는 오로치의 힘을 가진 야가미 이오리에게 흥미를 품고 있었다. 루갈과 게닛츠는 더 이상 없었지만 이오리의 힘은 그보다 더 매력적으로 느껴졌다. 그는 빌리에게 자신이 지명한 두 명의 인물과 함께 팀을 짜 KOF 97의 출전 및 조사를 명했다. 한 명은 자신의 유령회사를 통해 고용한 에이전트 요원 블루 마리였고, 또 한 명은 돈으로 고용한 야마자키 류지였다.


반면 락밴드 C.Y.S의 리더 나나카세 야시로는 TV에 KOF 97 시드 참가 멤버로써 나온 이오리의 사진을 보며 이를 부득 갈았다. CYS의 첫 콘서트 날, 이오리의 난입으로 팬들이 죄다 그쪽으로 빠져버린 것이다. 이오리는 철저하게 타인에게 무관심한 성격이었지만 밴드맨으로써의 실력은 타고난 자였다. 그 때문에 팬 관리를 전혀 안함에도 불구하고 그의 팬층은 제법 두터웠고, CYS의 첫 콘서트는 완전히 쪽박을 차게 되었다.


사실 CYS의 나머지 두 멤버인 크리스와 셸미는 밴드 활동에 대해 크게 신경 쓰지 않았다. 어차피 오로치 사천왕인 자신들의 신분을 위장하는 용도 정도로만 생각했기 때문이다. 하지만 야시로는 달랐다. 그는 누구보다 밴드 활동을 애정 했고, 때문에 이오리가 밴드한답시고 입고 다니는 요상한 그 바지 꼬라지마저도 꼴뵈기 싫어했다.


뭣보다 팔걸집 중에 이제 오로치 부활의 숙업을 이룰 자는 자신들 셋 뿐이었다. 게닛츠는 오로치의 봉인을 찾아냈지만 혼자의 힘으로 삼신기를 얕봤다가 소멸하고 말았고, 가이델은 이미 한참 전에 죽었다. 매츄어와 바이스 역시 이오리에게 당했다. 남은 건 사우스 타운에 살던 야마자키 류지 뿐이었는데 그 역시 워낙 제멋대로인 성격이라 다룰 도리가 없었다. 이제 믿을 건 자신들 셋 뿐이 없었던 그들은 KOF 97의 참전자 중 하나인 미국 팀을 습격해 초대장을 빼앗고 대회로 난입하기로 했다. 그들의 목적은 대회장에 모인 격투가들의 정신력을 이용해 오로치 부활의 에너지로 삼는 것이었다.


 

075.jpg

오로치의 부활을 꿈꾸는 C.Y.S 밴드



그들은 대회의 말미에 격투가들의 정신 에너지가 최고조에 달했을 때 삼신기의 앞에 모습을 드러냈다. 오로치 사천왕으로써의 힘을 완전히 개방한 그들은 불꽃과 번개, 대지와 같은 자연의 힘을 다루며 삼신기와 격투가들에게 맹렬히 덤벼들어왔다. 일행은 그들을 온 힘을 다해 상대했지만, 오히려 역효과였다. 치열한 그 결투의 에너지가 되려 오로치 부활의 결정적인 역할을 하고만 것이다. 곧 크리스의 몸을 매개체로 오로치가 부활했다.


 

076.jpg

현세에 다시 강림한 오로치



오로치의 힘은 고요했다. 그는 아름다우리만치 깔끔한 동작으로 공간을 비틀고 빛을 태우며 현세의 격투가들을 압박해왔다. 인간의 힘으로는 도저히 이길 수 없을 것만 같았다. 한때 인간에게 봉인되었던 그는 수천 년의 시간을 건너 다시 만나게 된 인간들에게 절망적일 정도로 강대한 힘을 보여주었다.


 

077.jpg

AI가 삐꾸라 그렇지 성능 하나는 진짜..


 

그때, 삼신기의 곁에서 일행을 돕던 격투가들 중 한 여성의 눈빛이 변하기 시작했다. 게닛츠가 걸어두었던 암시. 그리고 오로치의 현신. 그녀는 자신의 안에서 자꾸만 무언가가 꿈틀대는 것을 느껴야 했고, 급기야 봉인해두었던 자신의 과거를 떠올렸다. 그녀는 마침내 피의 폭주를 일으키기 시작했다.


 

078.jpg

폭주하는 레오나



이오리는 못마땅했다. 오로치고 뭐고 자신 외에 쿄를 죽이려 드는 자는 용납할 수 없었다. 적과 아군을 가리지 않고 난동을 피우는 군복의 여자도 성가셨다. 그리고 오로치가 자신을 바라보며 과거의 계약을 이행하라고 했을 때, 그 짜증은 한계치에 다다랐다.

 

 

079.jpg

아오.. 쒸.. ㅃㄹ.. 놈들...



또다시 폭주를 일으킨 이오리가 달려든 상대는 삼신기가 아닌 오로치였다. 그의 본능은 야가미가 아닌 야사카니의 힘을 끌어올렸고, 그 순간 삼신기의 베는 자와 봉인하는 자의 힘이 1800년 전의 순간을 재현했다.

 

잠시 후 빛과 함께 오로치는 다시금 봉인되었다. 하지만 그와 함께 삼신기도 모습을 감춰 생사불명이 되었다.


 

080.jpg

이오리. 넘나 착한 것. 



모든 것이 끝난 후 정신을 차린 레오나는 부모를 자신의 손으로 살해했던 옛 기억을 다시금 떠올려야 했다. 그녀는 그 자리에서 자결하려 했고, 랄프가 그녀의 행동을 막아섰다. 그리고 랄프가 전해준 위로의 말에서 레오나는 기억 속 끝자락에 있던 아버지의 말을 떠올릴 수 있었다. 오로치의 숙명에 얽매일 필요 없다는 말. 그리고 마지막 순간에도 자책하지 말라며 딸을 위로하던 아버지의 모습이었다. 평생 안고 가야 할 자신의 죄의 기억은 씻을 수 없겠지만, 레오나는 다시 살아보기로 했다. 오랜 시간 감정을 죽이고 살았던 그녀는 눈물 범벅이 될 만큼 처음으로 실컷 울었다.










 

081.jpg

 



1

──────────────────────────────


기스 사후 10여 년 뒤, 사우스 타운은 미국으로부터 독립한 자치도시가 되었다. (※ 패러렐 월드인 KOF가 아닌 아랑전설에서 이어지는 오리지널 스토리다.) 그리고 사우스 타운의 바로 동쪽엔 자매 도시인 이른바 <세컨드 사우스 타운>이 자리 잡았다.


 

082 (2).jpg

자매 도시 세컨드 사우스. 왼쪽에 살짝 보이는 게 사우스 타운

 

 

락 하워드는 아버지인 기스로부터 버림받은 아이였다. 단칸방에서 어머니와 단 둘이 어렵게 살던 소년이 어느 날 어머니가 병으로 목숨이 위태로워 도움을 청하러 갔을 때도 철저히 외면받고 쫓겨났었다. 결국 어머니는 죽었고, 이후로 소년은 아버지를 그 누구보다 증오했다.


테리는 아버지를 죽인 자였지만, 지금은 소년이 누구보다 따르는 남자였다. 한때 그래도 나름 복수한다고 찾아갔다가 신나게 얻어터진 이후로 소년은 쭉 테리와 함께했다. 싸움, 농구, 낚시, 많은 것을 함께하며 배웠고 대신 소년은 테리에게 자신의 특기인 요리를 해주곤 했다.


그런 어느 날, 두 남자 앞으로 한 장의 편지가 도착했다. 오랜만에 사우스 타운에서 열리는 KOF 대회의 초대장이었다. 그리고 편지의 말미엔 락에게 매우 신경 쓰이는 내용이 적혀 있었다. 특별한 우승 상품이라며 적힌 것. 그것은 '락의 어머니에 대한 이야기'였다. 편지엔 '자세한 건 우승했을 때 이야기하겠다'고 적혀있었다. 락은 긴 고민 없이 참가를 결정했다.


 

083 (2).jpg

아랑전설의 새로운 주인공 '락 하워드'



세컨드 사우스의 KOF에 참가한 자들 중에 가토라는 남자도 있었다. 그는 어머니를 살해하고 사라진 아버지에게 복수하기 위해 세상을 떠돌던 자였다. 아버지의 흔적을 KOF에서 찾은 그는 곧장 참가 신청을 해두었다. 하지만 반대로 그런 가토를 찾아다니는 자도 있었다. 가토의 여동생 후타바 호타루였다. 어머니와 죽음과 아버지, 오빠의 실종으로 행복했던 가정이 한순간에 사라져버린 그녀는 마찬가지로 아버지와 오빠의 흔적을 쫓아 사우스 타운에 발을 디뎠다.


김갑환의 큰아들인 김동환은 아버지의 재능을 이어받은 천재 무도가였으나 아버지와 달리 놀기 좋아하는 날라리였다. 허구언 날 수련을 빼먹고 여자 꼬시러 다니다 아버지에게 걸려 혼나기 일쑤였지만 격투 센스만큼은 천재적이었다. 반대로 그런 형을 항상 쫓아다니며 잔소리를 하는 건 김갑환의 둘째 아들인 김재훈이었는데, 그는 아버지를 쏙 빼닮아 상당한 정의파이자 노력파였다. 두 형제는 김갑환이 사우스 타운에 낸 태권도장 분점에서 지내던 중 아버지의 명령으로 KOF 참가 신청서를 냈다.


 

084.jpg

남매와 형제

 

 

극한류 도장도 질 수는 없었다. 료 일가가 부재중인 상태에서 포부 좋게 참가 신청서를 낸 브라질 남성 마르코 로드리게스는 총수인 료도 인정한 극한류 최강자 중 한 명이자 사범 대리였다. 그리고 커다란 덩치를 자랑하는 그의 라이벌로 공공연히 거론된 남자는 그리폰 마스크라 불렸다. 그는 한때 아이들의 우상인 선역 레슬러였으나 한 남자(가토의 아버지로 추정)에게 패배한 후로 실의에 빠져있다가 아이들의 응원으로 다시 기운을 차리고 KOF에 참가 신청서를 냈다.


사우스 타운의 경찰 케빈 라이언(블루 마리의 사촌)은 어느 날 절친한 친구가 살해당했다는 소식을 듣고 조사에 나섰다. 친구의 아들인 마키의 증언에 의하면 범인은 사이코패스 살인마 프리맨이었다. 민간인이고 뭐고 닥치는 대로 살인을 일삼던 그는 멸망의 마인이라 불리는 '그랜트'가 대회에 등장한다는 소문을 듣고 KOF에 참전을 신청했다.

 

 

085.jpg

KOF에 도전장을 낸 남자들

 

 

호쿠토마루는 마이의 시라누이 인술과 앤디의 골법을 동시에 배운 둘의 수제자였다. 아이는 나이답지 않게 상당한 재능과 실력을 자랑했다. 그러나 이 무서울 것 없는 순박한 꼬맹이도 매우 불편해하는 것이 있었는데, 허구언 날 해괴한 지방 덩어리(?)로 민폐를 끼치며 자신을 괴롭히는 누나들이었다. 예를 들면 마이가 있었고, 이번에 참가한 대회에선 B.제닛(본 제닛)이 바로 그런 여자였다.

 

제닛은 굴지의 재벌가 본 가문의 외동딸이자 해적 집단 리린나이츠의 여두목이었다. 그녀는 한때 갑갑한 재벌가의 딸이란 생활에서 탈출해 직접 해적 집단을 결성하기 위해 바다로 나섰고, KOF에 참가한 이유도 보물찾기마냥 흥미를 유발시킨 막대한 상금 때문이었다. 그녀는 마이와 라이벌로 불릴 만큼 파격적인 노출 패션으로 들이대 항상 호쿠토마루를 귀찮게 만들었는데, 반대로 마이와 만날 때는 항상 서로 험담을 퍼붓고 신경전을 펼치는 앙숙 같은 사이였다.


 

086.jpg

마이의 제자와 노출증 라이벌(?) 


 

락과 테리는 이들 모두를 제치고 마침내 결승에서 만나게 되었다. 그리고 승자는 락이었다. 테리는 자신이 최선을 다했다고 했지만, 락의 생각엔 그렇지 않은 것 같았다. 아마도 어머니의 이야기를 들을 수 있기를 바랬기 때문이리라. 락은 편지의 약속대로 대회의 개최자에게 향했다.

 

 

087.jpg

여성 팬들의 열렬한 지지를 받는 두 남자 





 

2

──────────────────────────────


락의 앞에 나타난 것은 개최자가 아닌 그랜트라는 정체불명의 남자였다. 기괴한 가면을 쓴 그는 기스의 혈통의 힘을 확인하겠다며 긴 말없이 락에게 달려들었다.


 

088.jpg

사우스 타운 거리에서 두려움의 대상이 되어있는 멸망의 마인 그랜트 


 

그랜트를 쓰러뜨리고 나자 마침내 락에게 편지를 보낸 장본인이 나타났다. 카인 R. 하인라인. 그는 자신을 락 하워드의 어머니인 메리의 친 남동생이라 소개했다. 즉 락의 삼촌이었다.

 

 

089.jpg

"어서 오너라 조카야"



그는 매형인 기스 하워드의 사후 분열된 사우스 타운의 암흑가를 다시 휘어잡은 신흥 강자였다. 사우스 타운의 빈민가에서 누나인 메리와 친구 그랜트와 함께 나고 자라면서 약육강식의 세계에 철저히 적응했던 그는 최근 생기를 잃은 사우스 타운의 거리를 다시 과거의 약육강식의 세계로 돌려놓겠다고 했다. 그의 말대로라면 그러기 위해선 먼저 '기스의 유산'이란 것이 필요했고, 때문에 그는 락에게도 협력을 요구해왔다.


하지만 그런 것에 전혀 관심이 없었던 락은 딱 잘라 거절했다. 그리고 약속대로 어머니에 대해 알고 있는 이야기나 털어놓을 것을 요구했다. 그러자 카인은 예상치 못한 이야기를 꺼내왔다. 락의 어머니가 살아있다는 것이었다.

 

 

090.jpg

"자네 어머니가.. 살아있다고 해도?"



한동안 락이 돌아오지 않자 걱정이 된 테리가 찾아왔다. 하지만 락은 냉정한 낯빛으로 이제부터 카인과 함께 하기로 했다며 테리를 돌려보냈다. 모든 것을 정리하면 반드시 돌아가겠다며 지금은 아무것도 묻지 말아달라는 락을 테리는 믿는다며 물러섰다.

 

 

091.jpg

이렇게 끝내고서 십수 년째 차기작이 없는 아랑전설(...)



심경이 복잡했던 테리는 그날 저녁 단골 리처드의 가게에서 술을 진탕 마시고 취한 채 거리를 배회했다. 그런 테리의 앞에 한 여성이 나타났다. 그녀는 테리를 자신의 오토바이에 태우고 어디론가 떠났다.

 

 

092.jpg

테리를 찾아온 블루 마리

 

 


 


 

2부에서 계속 (클릭▼)

 

907.png



댓글 | 15
1


(1106501)

221.150.***.***

BEST
와아아.. 어렸을적 오락실에서 하던 추억의 리얼바우트(국내명칭:아랑전설) 과 용호의권 세계관에서 이어지는 킹오브파이터 까지.. 이렇게 잘 정리해주시다니 너무 감사합니다!! 킹오브 94때의 충격이 지금도 잊혀지지가 않아요..지금이 격투게임끼리 콜라보는 흔한 일이 되었지만 당시에는 내가 알던 다른 게임의 케릭터들이 한게임에 나와서 싸움을 할 수 있다는 사실이 어린 마음에 너무 참신하고 또 대단하게 느껴졌었거든요. 스토리 정리 감사합니다!
18.09.06 21:59
BEST
우왕 내심 기다렸던 작품인데 올라왔네요 어렸을적 푼돈가지고 오락실 들락날락하면서 너무나도 재밌게 즐겼던 시리즈였지만 정작 그떄는 스토리는 모른채로 즐기다가 조금 나이가 차고 파보니까 정말 스토리도 캐릭터들도 엄청나게 매력적인 작품이었더라구요 오로치 사가야 모두가 인정하는 스토리 라인이고 그 분위기도 너무 좋아하고 사실상 킹오파의 알파이자 오메가라고 느껴지는 부분이고 오로치 사가에서도 나름 파본다고 파본거같은데도 접하기 힘든 삼신기일족의 과거 이야기라던지는 정말 보고싶었다가 까먹고 지내던 내용들이었는데 덕분에 소원풀이 하나했네요 ㅋㅋ 감사합니다 늘 재밌게 보구 있어요 개인적으로 네스츠 사가도 참 좋아하는 라인인데 당시에 놓친 부분들 무엇이 있을까 벌써 나중글이 기대됩니다'-'
18.09.06 23:30
(4271701)

119.71.***.***

BEST
호옹이 kof스토리에 진시황이랑 최배달이 엮어 있을줄이야 ㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋ
18.09.12 05:08
(73439)

121.166.***.***

BEST
댓글 이미지 입니다. 이미지를 보려면 여기를 눌러주세요.
ps판 [리얼바웃 아랑전설] 설명서에 있는 기스 어린시절 모습... [배틀파이터즈 아랑전설] 소설판에 크라우저에게 얻어터지는 기스의 일러가 있었던 기억이 있는데... 이쪽은 공식이라 하기엔 애매해서...
18.09.08 20:18
(4372788)

112.154.***.***

BEST
KOF94에서 극한류팀이 멕시코인 이유. 그리고 아랑팀과의 접점이 없었던 이유가 있었구나. ㅋㅋ
18.09.12 17:37
(1106501)

221.150.***.***

BEST
와아아.. 어렸을적 오락실에서 하던 추억의 리얼바우트(국내명칭:아랑전설) 과 용호의권 세계관에서 이어지는 킹오브파이터 까지.. 이렇게 잘 정리해주시다니 너무 감사합니다!! 킹오브 94때의 충격이 지금도 잊혀지지가 않아요..지금이 격투게임끼리 콜라보는 흔한 일이 되었지만 당시에는 내가 알던 다른 게임의 케릭터들이 한게임에 나와서 싸움을 할 수 있다는 사실이 어린 마음에 너무 참신하고 또 대단하게 느껴졌었거든요. 스토리 정리 감사합니다!
18.09.06 21:59
BEST
우왕 내심 기다렸던 작품인데 올라왔네요 어렸을적 푼돈가지고 오락실 들락날락하면서 너무나도 재밌게 즐겼던 시리즈였지만 정작 그떄는 스토리는 모른채로 즐기다가 조금 나이가 차고 파보니까 정말 스토리도 캐릭터들도 엄청나게 매력적인 작품이었더라구요 오로치 사가야 모두가 인정하는 스토리 라인이고 그 분위기도 너무 좋아하고 사실상 킹오파의 알파이자 오메가라고 느껴지는 부분이고 오로치 사가에서도 나름 파본다고 파본거같은데도 접하기 힘든 삼신기일족의 과거 이야기라던지는 정말 보고싶었다가 까먹고 지내던 내용들이었는데 덕분에 소원풀이 하나했네요 ㅋㅋ 감사합니다 늘 재밌게 보구 있어요 개인적으로 네스츠 사가도 참 좋아하는 라인인데 당시에 놓친 부분들 무엇이 있을까 벌써 나중글이 기대됩니다'-'
18.09.06 23:30
베니마루 오타쿠지만 유게는 오지않는다라 아니 루리웹자체를 오면 안되잖아
18.09.07 11:06
(73439)

121.166.***.***

BEST
댓글 이미지 입니다. 이미지를 보려면 여기를 눌러주세요.
ps판 [리얼바웃 아랑전설] 설명서에 있는 기스 어린시절 모습... [배틀파이터즈 아랑전설] 소설판에 크라우저에게 얻어터지는 기스의 일러가 있었던 기억이 있는데... 이쪽은 공식이라 하기엔 애매해서...
18.09.08 20:18
sapa
감사합니다. 본문에 추가했습니다. | 18.09.13 12:46 | | |
와 킹오파 스토리가 은근 길고 복잡하네요 게임에서는 저런 내용까지는 안나오지 않나요?
18.09.11 08:37
용호, 아랑, 킹오파 세계관을 잘 조합했네요. 20년째 유급과 부할하는 기스가 뜬금없지만.... 재밌게 잘 봤습니다. ^^
18.09.11 10:32
(2630435)

223.38.***.***

재미있게 잘 봤습니다. 어릴 때 이 게임 캐릭터들 그리면서 놀곤 했는데..ㅋㅋㅋ 이젠 그런 추억이 아재 인증일 뿐..
18.09.11 11:36
(4271701)

119.71.***.***

BEST
호옹이 kof스토리에 진시황이랑 최배달이 엮어 있을줄이야 ㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋ
18.09.12 05:08
(172347)

1.235.***.***

제대로 된 스토리가.......있었다니.................
18.09.12 17:04
(4372788)

112.154.***.***

BEST
KOF94에서 극한류팀이 멕시코인 이유. 그리고 아랑팀과의 접점이 없었던 이유가 있었구나. ㅋㅋ
18.09.12 17:37
(1623276)

221.161.***.***

구시나다히메...? 쿠사나기의 검...!?
18.09.13 12:37
(83754)

115.178.***.***

제가 블로그에서 스토리 연재를 하면서 사용한 이미지를 그대로 가져다 쓰셨네요. 적어도 이미지를 가져가실거면 미리 언질이라도 하시지 그러셨습니까 먼저 94 리바우트 오프닝 장면 캡쳐 부분이 완전 똑같고 95에서 이오리가 같은 팀원 쓰러뜨리는 이미지도 스크롤 되는 부분을 연결해서 만든 이미지인데 비어있는 부분은 따로 채워넣은 것입니다. MOTW에서 카인이 메리 벽화 앞에 서있는 부분도 세로로 스크롤 되는 이미지를 연결해서 캡처한 것이고요. 게임 스크린샷과 공식 일러스트 등을 가지고 뭐라 하진 못하겠습니다만, 블로그에 올린 스크린샷과 동일한 장면만 있는 걸 보니 좀 그렇네요.
18.09.14 18:53
REALKYO
안녕하세요. 먼저 죄송하다는 말씀 먼저 드리고 싶습니다. 2년 전 쯤에 킹오파 스토리 글을 작성하면서 구글링으로 검색된 게임내 일러스트나 스크린샷들을 가져다 썼는데, 당시 리얼쿄님의 블로그에서 특히 이미지가 많아 많이 가져다 쓴 것 같아요. 당시에는 생각이 짧아 그냥 인터넷에 돌아다니는 게임 짤방들이야 SNK꺼니까 상관 없겠지 싶었던 것 같은데 지금 생각해보니 잘못된 행동이 맞는 것 같습니다. 나름 리얼쿄님의 수고와 정성이 들어간 것들이니까요. 늦었지만 지금이라도 사과 먼저 꼭 드리고, 저 이미지들을 다 빼면 글만 남게 되서 혹시 지금이라도 이미지 사용 허락을 해주실 수 있을지 부탁드리고 싶어요. 하지만 그래도 리얼쿄님이 원하시면 관련 스샷들을 모두 없애거나 리얼쿄님의 블로그 링크 또는 이미지들에 리얼쿄님 출처를 박아넣겠습니다. 다시 한 번 죄송하다는 말씀 드리고, 답장 기다리겠습니다. 감사합니다. | 18.09.14 21:20 | | |
(1040339)

121.155.***.***

좋은글에 잘 정리하셨는데 이미지 아무말 없이 가져다 써서 안타깝네요. 잘 읽었습니다.
18.09.14 20:58


1


댓글은 로그인 후 이용 가능합니다.





글쓰기 41개의 글이 있습니다.


1 2



X